Первые млекопитающие.

Первые млекопитающие (Mammalia), скромные зверьки, размерами не пре­вышающие мышь, произошли от звероподобных пресмыкающихся в позднем триасе. В течение всего мезозоя они оставались немногочисленными и к концу эры первоначальные роды в основном вымерли. Самой древней группой млеко­питающих были триконодонты (Triconodonta), к которым принадлежит и наи­более известный из триасовых млекопитающих Morganucodon. В юре появляется ряд новых групп млекопитающих — Symmetrodonta, Docodonta, Multituberculata и Eupamotheria. Из всех названных групп мезозой пережили только Multituber­culata (многобугорчатые), последний представитель которых вымирает в эоцене. Многобугорчатые были наиболее специализированы из мезозойских млекопита­ющих, конвергентно они имели некоторое сходство с грызунами. Предками основных групп современных млекопитающих — сумчатых (Marsupialia) и пла­центарных (Placentalid) были Eupantotheria. Как сумчатые, так и плацентарные появились в позднем мелу. Наиболее древней группой плацентарных являются насекомоядные (Insectivora), сохранившиеся и в наше время.

Мощные тектонические процессы альпийской складчатости, воздвигнувшие новые горные хребты и изменившие очертания континентов, в корне изменили географическую и климатическую обстановку. Почти все мезозойские группы животного и растительного царства отступают, вымирают, исчезают; на развали­нах старого возникает новый мир, мир кайнозойской эры, в которой жизнь по­лучает новый толчок к развитию и, в конце концов, формируются ныне живущие виды организмов.