Божьи коровки

Кто не знает обыкновенных божьих коровок, или солнышек, маленьких симпатичных красных жучков с черными точками? Они большие наши помощники в борьбе со злейшими вредителями садов и огородов - тлей.

Если в вашей местности много тли, но нет божьих коровок, этих полезных жучков можно развести в домашних условиях.

Вначале коровок нужно собрать. Зимой даже в естественной обстановке у большинства видов коровок наблюдается значительная гибель, которая, безусловно, возрастает при содержании в искусственных условиях. Поэтому сбор жуков лучше проводить весной - будут собраны лишь здоровые особи, благополучно перенесшие зиму.

Если места сбора коровок удалены от места их содержания, то существенное значение приобретает транспортировка жуков. Ранней весной и осенью эта операция не представляет больших трудностей, так как в это время жуки мало активны (особенно осенью), держатся скученно и их в большом количестве можно помещать в фанерные ящики (с вентиляцией) или в деревянные садки, затянутые марлей или капроном. Ящики и садки заполняют сухими листьями, мелкими веточками, в крайнем случае - древесной стружкой. В них перевозит жуков в любое место.

Весной в садки и ящики, в которых транспортируют жуков, кладут сухой и увлажненный изюм, комочки ваты, смоченные 10-15-процентным раствором сахара и водой. Дно закрывают увлажненным мхом-сфагнумом. Соблюдение этих правил крайне необходимо, так как в это время жуки нуждаются в пище и особенно влаге, и быстро гибнут от их отсутствия.

Весной тлей или нет или их мало, поэтому основным кормом служит 10-15-процентный раствор сахара, которым смачивают комочки ваты и раскладывают их в чашки Петри или на дно садков. Туда же помещают кусочки увлажненного сахара-рафинада - излюбленную пищу коровок. После пробуждения коровки особенно нуждаются в капельной влаге, поэтому раз в день в садках разбрызгивают воду и помещают комочки ваты, смоченные водой.

Небольшое количество коровок (20-25 экземпляров) в это время можно содержать и в литровых стеклянных банках, затянутых марлей. Комочки ваты и сахар необходимо в них менять через три-четыре дня.

Коровкам можно давать и пыльцу различных ранневесенних цветущих растений. В каждой местности существует свой набор ранневесенних растений, однако в большинстве случаев, кроме мать-и-мачехи, гусиного лука, наиболее ценны цветущие ивы. Букеты этих растений ставят в пол-литровые банки с водой и помещают в садки. Букеты меняют через три-четыре дня.

Тли в природе появляются в мае сначала на травах, затем на кустарниках и деревьях. С 20 мая тли как корм для коровок перестают быть проблемой и всегда обильны на травах. С середины июня начинается массовое развитие тлей сначала на травах, а затем и на деревьях - яблоне, сливе, абрикосе, черемухе, боярышнике, рябине, осине, иве, тополе. Оно продолжается весь июль, но в конце лета количество тлей заметно снижается.

Чтобы тли дольше оставались живыми, с различных растений срезают побеги, на которых находятся крупные колонии тлей, и ставят в банки с водой или помещают в полиэтиленовые мешочки (их оставляют открытыми, и кладут на дно холодильника, установленного на нормальный режим работы).

Во время смены корма жуки часто разлетаются из садков, особенно в жаркую погоду. Чтобы избежать этого, садки выносят в прохладное затемненное помещение с температурой не выше + 14-15°С. Садки ставят так, чтобы дверка их находилась в направлении, противоположном источнику света. Жуки вскоре собираются на стенке садка, направленной к свету, на дверке их остается сравнительно мало. Затем убирают старый корм и дают новый. Старый корм, вынутый из садков, просматривают, жуков, выползающих на верхние растения, собирают.

Особенно сильно возрастает активность жуков при температуре + 20° С и выше. При такой температуре жуки в садках не питаются, беспрерывно летают, ударяясь о стенки. Поэтому при повышении температуры садки с коровками переносят в помещение с температурой не выше + 14° С. Жуки сразу успокаива ются, не летают, нормально питаются, спариваются, но яиц не откладывают.

При работе с коровками часто возникает надобность в массовом размножении их в лабораторных условиях, особенно при акклиматизации завезенных видов, а также для проведения над ними биологических наблюдений. Для этого 30-100 экземпляров коровок содержат в просторных садках или больших стеклянных банках, закрытых марлей. После того, как закончится спаривание, для облегчения наблюдения за развитием жуков их (по 4-6 штук), рассаживаются в литровые стеклянные банки или небольшие садки. Все садки пронумеровываются.

В садки помещаются растения с находящимися на них тлями. Жуки откладывают на листья яйца. Яйцекладки вместе с листьями, на которых они находятся, переносят в другие садки. Ими могут быть различные стеклянные банки. Яйцекладки раскладываются на свежие сочные листья. Листья в садках меняют ежедневно.

Перейти на страницу:
1 2